RISM und Katy Perry

Fünfzehn Musikwissenschaftler aus Institutionen auf der ganzen Welt haben sich zusammengetan, um zu argumentieren, dass die Sängerin und Songwriterin Katy Perry zu Unrecht wegen Urheberrechtsverletzung verurteilt wurde. Was sind ihre Beweise? Musik, die u. a. in der RISM-Datenbank gefunden wurde.

2019 wurde Perry zur Zahlung von 2,8 Millionen Dollar verurteilt, als eine Jury sie für schuldig befand, eine Ostinato-Melodie in ihrem Song „Dark Horse" verwendet zu haben, die angeblich ohne Erlaubnis aus dem Song „Joyful Noise" des Rappers Flame stammt. Die Musikwissenschaftler, die sich selbst Amici-Musikwissenschaftler nennen, argumentieren in einem Schriftsatz von amicus curiae, der am 9. Januar 2020 beim U. S. District Court, Central District of California eingereicht wurde, dass es dem Ostinato an Originalität in der Tonfolge, dem Rhythmus, der Klangfarbe und der Phrasenlänge mangelt und es daher nicht durch das Urheberrecht geschützt ist.

Die fragliche Tonfolge besteht aus den Noten CCCCHH (siehe Bild; einen direkten Vergleich der Ostinati, wie sie in den beiden Liedern verwendet werden, finden Sie in der oben verlinkten Kurzfassung). Laut einem Artikel, der in Billboard veröffentlicht wurde, haben die Amici-Musikwissenschaftler diese Sequenz in die RISM-Datenbank eingegeben und „über 2.000 Übereinstimmungen in allen Tonarten gefunden, die meisten aus dem 18. und 19. Jahrhundert.“ Das Angebot von Themefinder.org für Public-Domain-Melodien wurde ebenfalls verwendet, um die Argumentation zu untermauern.

Die RISM-Datenbank enthält Beschreibungen von über 1,1 Millionen historischen Musikhandschriften und Notendrucken, die in Quellen aus Institutionen auf der ganzen Welt gefunden wurden. Das Musikincipit ist ein verschlüsseltes Feld, das die einleitenden Noten oder Takte der zu beschreibenden Quelle enthält. Es gibt über 1,4 Millionen Musikincipits in der RISM-Datenbank. Nicht jeder Datensatz enthält ein Incipit, und viele Datensätze haben mehr als ein Incipit.

Eine Incipit-Suche kann mit der Erweiterten Suche von RISM durchgeführt werden. Es kann entweder die virtuelle Klaviatur oder das Feld Musikincipit (mit Transposition) verwendet werden: Geben Sie CCCCBB [hier ist B =H] ein und klicken Sie auf Suchen. Das Ergebnis (ca. 2.300 Treffer im Januar 2020) sind Stücke, bei denen diese Notenfolge - und ihre Transpositionen - in den Musikincipits vorkommen. Die Ergebnisse umfassen musikalische Quellen aus ganz Europa, einschließlich Österreich, Belgien, der Tschechischen Republik, Deutschland, Ungarn, Italien, Polen, der Slowakei, Slowenien, Spanien, der Schweiz und dem Vereinigten Königreich. Zu den Komponisten gehören Joseph Haydn, Mozart und Telemann.

Nach den Angaben der Amici-Musikwissenschaftler zeigen die Häufigkeit und Verbreitung der Tonfolge, wie sie durch die Ergebnisse des RISM-Katalogs und Themefinder belegt sind, dass „die Tonfolge, aus der das Ostinato besteht, so banal ist und in unzähligen bereits existierenden und gemeinfreien Werken zu finden ist, dass sie keinerlei Urheberrechtsschutz verdient".

Die 15 Musikwissenschaftler sind: Nicole Biamonte, Charles Cronin (University of Southern California Law School), Gerald Eskelin (im Ruhestand), Andrew F. Farina (Butler University School of Music), Robert Fink (University of California Los Angeles), Klaus Frieler (Universität Hamburg), Michael Harrington (Berklee College of Music), Katherine M. Leo (Millikin University), Daniel Müllensiefen (Goldsmiths, University of London), André O. Redwood (University at Albany – SUNY), Anthony Ricigliano (Donato Music Services, Inc.), Patrick Savage (Keio University SFC), Eleanor Selfridge-Field (Stanford University), Mark Spicer (Hunter College, CUNY) und Robert Walser (Case Western Reserve University). 

Unten können Sie sich die Lieder von Katy Perry und Flame anhören. Sie sind auch eingeladen, die 2.300 Ergebnisse für die Tonsequenz in RISM zu durchsuchen und die Art und Weise zu erforschen, wie sie im Laufe der Jahrhunderte verwendet wurde.

 

 

Kategorie: Pressespiegel



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